Staat jouw tv ook de hele dag aan de laatste weken? De Tour de France is hot (letterlijk!) en motiveert menig Nederlander om de racefiets uit de schuur te halen. Toch gaan we lang niet zo snel als Ilnur Zakarin of Tom du Moulin. Niet zo vreemd, want we hebben minder tijd om te trainen en niet iedereen is gezegend met een atletisch lijf en fietstalent. Maar wat onderscheidt de ene toerfietser nou van de ander? Waarom lijkt Chris Froome er weer met de zege vandoor te gaan en gaat Nairo Quintana onderuit? In deze blog onthul ik een aantal geheimen van de helden van de Tour de France.

Geheim 1. Let op je motor
Snel fietsen en doortrappen. Dat lijkt de enige manier om de tour te winnen. De deelnemers weten gelukkig wel beter. Wie in het warme Frankrijk te snel van start gaat, blaast zijn motor op en eindigt onderaan in het klassement. Vergeet niet dat de Tour de France ruim 4000 kilometer lang is, met ritten van gemiddeld 200 kilometer per dag. Als duursporter moet je je energie daarom goed doseren. Wil je op tourniveau rijden? Wees dan realistisch en let op je interne motor. Hiervoor kan je simpele vuistregels hanteren. Als je een gesprek kan voeren onderweg, ga je te langzaam. Als je niet meer weet wat boven of onder is, ga je te snel.  


Geheim 2. Speel het spel
Hoewel je in je eentje op je fiets zit, is wielrennen een teamsport. Het maakt namelijk nogal wat uit of je in iemands wiel rijdt of niet. In het kielzog van je voorganger ben je beter beschermd tegen de wind en kun je dus meer snelheid maken. Het is niet voor niets dat uitbrekende solisten vaak geklopt worden door het peloton. Zij moeten immers alles alleen doen, terwijl het peloton één grote machine is waarin je als fietser wordt meegezogen. Chris Froome is dan een ijzersterke fietser; hij dankt een groot deel van zijn succes aan zijn team Sky.


Geheim 3. Heb lef (meer dan je concurrenten)
Tijdens de voorbereiding op de tour worden de deelnemers overspoeld met statistieken, routeinformatie en de beste aanval strategieën. Een goed plan is zeker onmisbaar tijdens de Tour de France, maar de winnaars kenmerken zich naast hun tactiek ook door een flinke dosis lef. Met het credo “Het kan niet, maar ik doe het toch” hebben veel wielrenners de top bereikt onder de meest barre omstandigheden. Hoe goed je ook bent voorbereid, soms moet je dwars door je hongerklop, spierpijn, zitvlakblessure en zonnesteek heen om een held te worden.

Geheim 4. Eet voor 3
Wielrenners staan bekend om hun bizarre eetgewoontes. Een combinatie van spaghetti, puddingbroodjes en een kilo kip misstaat niet als tour-ontbijt. Gooi je overtuigingen over gezonde voedingspatronen dus even overboord. Wie een tour wil rijden, moet all-in, en dus ook op het gebied van voeding. Je zit immers een hele dag op de fiets en kan iedere calorie goed gebruiken. Met groente en magere yoghurt kom je niet aan de 6000 à 7000 calorieën die je per dag verbrandt. Vergeet ook je vochtinname niet. Tijdens een flinke klim verlies je liters water die zo snel mogelijk weer aangevuld moeten worden. Drink bij voorkeur een sportdrank, die ook je voorraad mineralen weer op peil brengt.

En route!
Met een goede fiets, een geschikt trainingsschema en bovenstaande input kom je als fietser al een heel eind. Bang dat je nooit een fietsheld wordt? Niet nodig. Je bent nooit te laat om te beginnen en zelfs al rijd je nooit een wedstrijd; fietsen is altijd een goed idee. Ik zou zeggen: eet een bordje pasta met een puddingbroodje, ga in het wiel hangen van een snelle renner en kijk wat er gebeurt!

Wie is dit jaar jouw favoriet in de Tour de France? Laat het weten in een reactie!