Wat maakt een werknemer geschikt voor een internationaal team? Dat is een vraag die menig onderzoeker bezighoudt. De een legt de nadruk op sociale vaardigheden, de ander juist op ervaring en talenkennis. Over een aantal punten is de universitaire wereld het echter eens. Daarom hebben meerdere wetenschappers de afgelopen tien jaar gewerkt aan een multicultureel raamwerk. Hierin beschrijven zij vijf eigenschappen die de basis vormen voor de ‘ideale multiculturele medewerker’. Iemand die weet om te gaan met de achtergrond, cultuur en gebruiken van collega’s en partners uit een ander land. Val jij in die categorie? Test het in deze blog!

Stevig in je schoenen
Om succesvol te kunnen zijn in je internationale baan, heb je een aantal skills nodig. Communiceren met mensen met een andere taal en cultuur is namelijk allesbehalve makkelijk. Je moet stevig in je schoenen staan, initiatief durven nemen en jezelf kunnen redden. De ideale multiculturele medewerker is niet per se een betere werknemer. Wel is deze persoon geschikter om uit te zenden naar het buitenland, of in te delen in een multicultureel team. Om van tevoren te kunnen inschatten of een werknemer meer of minder geschikt is voor een multiculturele baan, ontwikkelde een groep wetenschappers de Multicultural Personality Questionnaire. Wie hoog scoort op vijf specifieke sociale vaardigheden, is hoogstwaarschijnlijk een goede kandidaat voor internationaal werk. Hieronder licht ik de vaardigheden kort toe, zodat jij kunt zien of je the man of woman for the job bent.   

#1 Social initiative
Wie naar het buitenland reist voor zaken, staat er vaak alleen voor. Je hebt vaak weinig tijd om te wennen aan je nieuwe omgeving en bovendien heb je een aantal doelstellingen meegekregen. Met andere woorden: je moet direct aan de slag. De ideale multiculturele medewerker wacht daarom niet af, maar neemt het voortouw in de communicatie. Hij durft op anderen af te stappen en fungeert als bemiddelaar in teams. Ook grijpt hij in bij conflicten en voelt hij de sfeer in een groep goed aan.

#2. Cultural empathy
In internationale teams komen verschillende culturen samen. Wat voor de een vanzelfsprekendheid is, kan daardoor voor de ander heel ongebruikelijk zijn. Dat zorgt soms voor meningsverschillen of andere problemen. Zo zijn Nederlanders allergisch voor hiërarchie en kunnen Duitse collega’s niet zonder. De ideale multiculturele medewerker heeft daarom kennis van verschillende culturen en bijbehorende gebruiken. Hij relativeert zijn eigen achtergrond en heeft respect voor die van een ander. 

#3. Flexibility
In een internationale setting gaan veel dingen niet zoals gepland. Mensen moeten van ver weg komen, zijn onverwacht afwezig of komen opeens op een andere dag. Daar komt nog bij dat er door de culturele mix geregeld compromissen moeten worden gesloten. Als Nederlander kan je de Nederlandse manier van zakendoen niet overal doordrukken, maar helemaal meebuigen met iemand anders werkt weer averechts. De ideale multiculturele medewerker weet dit en is daarom uiterst flexibel. Hij past zijn gedrag aan op zijn gesprekspartners en schakelt snel. Tegelijkertijd voorkomt hij dat mensen over hem heen lopen.

#4. Open-mindedness
Flexibiliteit alleen is niet genoeg. Als je continu wordt geconfronteerd met andere gebruiken en opvattingen, zal je ook daadwerkelijk moeten openstaan voor nieuwe invloeden. De ideale multiculturele medewerker krijgt energie van verandering en denkt niet in goed of fout. Hij is nieuwsgierig naar andere culturen en leert graag nieuwe mensen kennen. Hij hecht weinig waarde aan standaard procedures en regels, maar is op zoek naar een manier van samenwerken waarin iedereen zich kan vinden.

#5. Emotional stability
Mensen met een internationale baan zullen het beamen: multicultureel bezig zijn vergt veel van je. Je slaapt weinig in je eigen bed, hebt minder tijd om met je gezin en vrienden door te brengen en je bevindt je vaak op onbekend terrein. Daarom kan de ideale multiculturele medewerker tegen een stootje. Hij is niet snel uit het veld geslagen en neemt conflicten op de werkvloer niet persoonlijk. Hij weet wat hij in zijn mars heeft en weet wat goed voor hem is. Alleen zo houdt hij de business trips, internationale meetings en interculturele ontmoetingen vol.

Kerneigenschappen
De ideale multiculturele medewerker is dus een emotioneel stabiel en flexibel persoon, neemt initiatief en staat open voor andere culturen en gebruiken. Beschik jij over deze kerneigenschappen? Grote kans dat je een succesvolle MICE Agent, representative of multicultureel teamleider wordt.

Wat denk jij dat er nodig is om een ideale multiculturele medewerker te worden? Laat het weten in een reactie!