Het is lente en dus tijd voor een uitstapje met je gezin. Maar plof jij ook altijd uitgeput in je strandstoel na die lange reis? Kan je je kinderen (figuurlijk) wel schieten na die vlucht waar geen einde aan leek te komen? En hadden jullie die vlucht waarschijnlijk gemist zonder jouw strakke planning en vele aanmaningen? Je bent niet de enige. Moeders over de hele wereld moeten voor politieagentje spelen om hun gezin op gang te krijgen. Niet echt een leuke start van je weekendje weg! Daarom lees je in deze blog een paar simpele, pedagogisch verantwoorde tips die reizen met kinderen een stuk makkelijker én leuker maken.

Onderweg!
Ik zat vroeger altijd tussen mijn broers en zusje op de achterbank. Mijn vader reed in één nacht naar Zuid-Frankrijk en onderweg kregen we koekjes en pakjes drinken. Als we stopten om te tanken, renden we rondjes rondom de benzinepomp om onze benen te strekken. Onze Citroen had geen airco en was eigenlijk niet gemaakt voor een gezinsvakantie met vier kinderen. Toch heb ik fijne herinneringen aan die lange autoritten in het donker. Het was dan wat krap; we hadden het altijd wel gezellig. We vroegen (soms tevergeefs) liedjes aan bij mijn vader en mijn moeder vertelde zelf bedachte verhaaltjes. Hierdoor weet ik dat het niet de omstandigheden zijn die de reis maken, maar het gezelschap waarmee je bent. Dus hoe krap die achterbank of vliegtuigstoel ook zit en hoe lang de reis ook duurt; je kan er iets van maken!

Zure appel
Ik denk dat de vele tradities die wij onderweg hadden het succes van de reis bepaalden. De verhaaltjes, de herkenbare benzinestations onderweg waar we er even uit mochten, onze favoriete muziek die gedraaid werd. Het zijn de dingen waar je later met veel plezier op terug kijkt. Ik raad je dan ook aan om de reis naar je vakantiebestemming niet als een zure appel te zien waar je doorheen moet bijten. Bekijk het als een onderdeel van je vakantie. En die kan je zo leuk maken als je zelf wilt! Hou je niet van lang achter elkaar in de auto zitten? Boek dan ergens halverwege een overnachting. Want wie zegt dat je maar één dag over de heenreis mag doen? Word je helemaal kriegel van de krappe vliegtuigstoelen en kom je er elke keer weer verkreukeld uit? Investeer dan in een duurdere vlucht met meer beenruimte. Een beetje comfort mag best wat kosten.

In de mix
Als ouder zal je in veel zaken het voortouw moeten nemen. Maar dat wil niet zeggen dat je alles alleen hoeft te doen. Sterker nog, met de input van je kinderen hebben je inspanningen veel meer kans van slagen. Maak bijvoorbeeld van tevoren samen een lijstje met dingen die je onderweg wilt doen en eten. Vervolgens maak je een mix van gezonde (en vooruit, minder gezonde) snacks waar je iedereen blij mee maakt. Neem spelletjes mee die je kinderen ook in de auto of in het vliegtuig kunnen spelen. Vraag je gezinsleden naar hun favoriete muziek van dat moment en maak een leuke mix-Cd of playlist op Spotify. Wat ik vroeger weleens deed, was iedereen zijn top vijf favoriete nummers laten opschrijven en die op een Cd te branden. Zo hoef je nooit een hele Cd af te luisteren met muziek waar je nekharen van overeind gaan staan en komen je eigen favorieten regelmatig voorbij. Minder irritaties gegarandeerd!

Relax!
Hoe goed je je ook voorbereidt en hoeveel moeite je ook steekt in een leuke reis, bedenk dat reizen vermoeiend is voor iedereen. En vermoeide kinderen zijn nu eenmaal niet de leukste. Heb daarom wat geduld met ze en laat je humeur niet afhangen van de donderwolk op de achterbank. Je hebt gedaan wat je kon en de rest heb je niet in de hand. Of je nu naar Zuid-Frankrijk rijdt of naar de Costa Blanca vliegt: je komt er wel. Ik raad je dan ook af om een strakke vakantieplanning te maken. Daar maak je je kinderen alleen maar zenuwachtig mee en je wordt er zelf ook vast niet vrolijker van. Daarnaast kom je hoe dan ook voor verrassingen te staan. Komen ze niet van je kinderen, dan komen ze wel van je vliegmaatschappij, de weersomstandigheden of je auto. Onze Citroen heeft elk jaar minstens één keer met panne stil gestaan op de vluchtstrook. Wat wij dan deden? Rode auto’s tellen en een koekje eten op de vangrail.

Hoe mobiliseer jij je kroost onderweg naar je vakantiebestemming? Laat het weten in een reactie!