Nu het langzamerhand weer wat warmer wordt buiten, komen ook de vakantiekriebels. Vooral de actieve fietsers onder ons kunnen niet wachten op een nieuw buitenlands avontuur op twee wielen. Spieren krijgen alvast wat oefening, kettingen worden gesmeerd en routes uitgestippeld. Om bij te dragen aan de vakantie-voorpret en je letterlijk op weg te helpen, deel ik in deze blog tips voor jouw volgende fietsvakantie. Handig voor iedereen die deze zomer (of lente) op de fiets stapt. Want niemand heeft zin in kapotte remkabels, schurende fietsbroeken en een haperende gps.

Laagdrempelige sport?

Fietsen lijkt een laagdrempelige sport. Iedereen kan het immers. Alles wat je nodig hebt is een fiets; het kan altijd en overal en je komt nog eens ergens. Maar wie wat serieuzer aan de slag gaat met fietsen, kan niet om een goede voorbereiding heen. Wekenlang toeren op een slechte fiets is een aanslag op je lichaam en saboteert iedere vorm van vooruitgang. Daarnaast kan de toerfietser niet zonder goede wielerkleding en een goed-functionerende routeplanner. Vooral in het buitenland zijn pechhulp en Wifi soms ver weg en zorgen kapotte onderdelen voor flink wat vertraging. Blijf dus nog even op je bank of bureaustoel zitten en lees hieronder wat er niet mag ontbreken tijdens jouw fietsvakantie.  

Contactpunten

Op het gebied van kleding en uitrusting zijn de mogelijkheden eindeloos. Ieder bekend en minder bekend merk heeft wel een eigen sportafdeling, met daarin ook weer verschillende selecties. Ook zal je een keuze moeten maken uit de vele soorten fietsschoenen. Zelfs de geoefende fietser kan verdrinken in al die opties. Een veel gehoord advies is dan ook: investeer in contactpunten en bestempel de rest als bijzaak. Contactpunten zijn de plekken waarmee je lichaam de fiets raakt. Dat zijn dus voeten, zitvlak en handen. Vooral de eerste twee zijn een flinke investering waard. Met andere woorden: besteed je geld aan een goed paar schoenen, sokken en fietsondergoed. Shirts, broeken en vesten moeten weliswaar goed zitten en ademen, maar zijn echt minder belangrijk. Hetzelfde geldt voor je fiets: investeer in handvaten, zadels en pedalen.

De onderhoudsarme fiets
De allerbeste fiets voor een lange fietsvakantie is de onderhoudsarme fiets. Dit is een model dat gemaakt is van materiaal dat lang meegaat en bovendien onderdelen bevat die minder snel stukgaan. Zo kies je bij voorkeur voor een fiets met hydraulische remmen. Die werken door middel van vloeistof in plaats van een kabel en zijn daardoor beter te doseren. Hydraulische remmen zijn daarnaast ook veiliger dan kabelremmen. Ze kunnen bijvoorbeeld niet knappen als er teveel druk op wordt uitgeoefend én ze zorgen voor minder slijtage aan de velgen. Een goedkoper alternatief zijn de V-brakes. Die zijn eenvoudig, van goede kwaliteit en gemakkelijk te repareren. Ook op het gebied van versnellingsapparaten heb je een aantal opties. De echte kenner gaat voor een fietssysteem dat vrijwel geheel onderhoudsvrij is, zoals een Pinion in de trapas of een Rohloff-naaf met riemaandrijving. Deze laatste vervangt de bekende ketting en maakt oliën en schoonmaken overbodig. Rijkt je portemonnee niet zover? Zorg er dan in ieder geval voor dat je de ketting goed schoonhoudt en invet. Zo gaat hij langer mee en voorkom je verrassingen onderweg.  

Navigatie

Navigatie is vaak een ondergeschoven kindje. Toch kan het je fietsvakantie maken of breken. Een goed werkende gps voorkomt onderbrekingen onderweg en dooltochten door onbekend gebied. Hierdoor kan je je dus concentreren op andere zaken dan de route. Als je een gps gaat aanschaffen, heb je een paar opties die het overwegen waard zijn. Google Maps is meestal een prima keuze. Android en Apple bieden daarnaast een aantal goede apps aan die je gratis kunt downloaden. Toerfietsers gaan vaak voor Pocket Earth en OpenStreetMap. Die laatste is een open source app die door iedereen kan worden aangepast en bijgewerkt. Hierdoor beschik je dus altijd over de meest actuele informatie als het gaat om routes, wegversperringen en omleidingen.  Voor racers is er Strava, gericht op het bijhouden van tijden. Naast deze apps zijn er ook specialistische navigatiesystemen beschikbaar. Die hebben het voordeel dat ze waterdicht zijn en geen houder nodig hebben. Ook gaan ze wat langer mee op een batterij.

Haarspeldbocht
Met deze input in je achterhoofd is het tijd om in actie te komen. Investeer in de contactpunten met je fiets, zorg ervoor dat je onderweg zo min mogelijk hoeft te repareren en zet een geschikt navigatiesysteem op de telefoon. Kijk voor je complete paklijst ook eens op deze blog voor toerfietsers. Hiermee ben je overal op voorbereid en ga je onbezorgd op weg. En dat is wel zo lekker, als je in Zuid-Frankrijk door een haarspeldbocht vliegt of in de Costa Blanca aan een pittige klim begint.

Waar ga jij fietsen deze zomer? Laat het weten in een reactie!