Als MICE agent reis je veel. Je bent altijd onderweg en ontmoet de hele dag door nieuwe mensen. Op vliegvelden, bij conferenties en in besprekingen stel jij jezelf netjes voor en kom je zo goed mogelijk voor de dag. Daarom laat je niks merken als je moe of geïrriteerd bent. Toch kan je lichaamstaal dit wel verraden. Dit geldt ook andersom: jouw gesprekpartners communiceren ook via hun lichaam. Wanneer jij weet wat ze onbewust zeggen, kun jij hier beter op inspelen. En dit maakt je een betere MICE agent. In dit blog kom je erachter hoe je verschillende soorten lichaamstaal kunt lezen.

Sla het gezicht over

Wanneer je denkt aan lichaamstaal, ben je waarschijnlijk geneigd om daarbij eerst te kijken naar iemands gezicht. We denken dat we gemakkelijk aan iemands gezicht en de manier waarop de woorden worden gezegd, weten wat wordt bedoeld. Dit is helaas niet zo. Onderzoek wijst uit dat we voor 93% communiceren met ons lichaam. Daarnaast blijkt dat we gezichtsuitdrukkingen ook helemaal niet zo goed kunnen lezen. Vaak projecteren we onze eigen gevoelens op de ander, in plaats van dat we écht kijken en luisteren naar wat bedoeld wordt.

Kijk naar de voeten

Je hebt vroeger vast geleerd dat het onbeleefd is om naar de grond te kijken als je met iemand praat. Toch zijn de voeten in de lichaamstaal ontzettend belangrijk. Deze geven namelijk aan waar je gesprekspartner naar toe wil. Stel je voor, je staat bij het buffet in een restaurant. Daar kom je een congresdeelnemer tegen met wie je even een praatje maakt. Wanneer je naar beneden kijkt, is de kans groot dat zijn voeten nog steeds richting het buffet staan. Want zijn lichaam wil eten en geen gezellig praatje over koetjes en kalfjes. Deze techniek helpt je in te schatten of je gesprekspartner dezelfde kant op wil als jij.

Vergeet de handen niet

Het is niet voor niets zo dat gebarentaal bijna volledig uit handgebaren bestaat. Handen vertellen ontzettend veel over iemands gevoelens over een bepaald onderwerp. Gaan de handen van je gesprekspartner druk de lucht in? Grote kans dat hij zich frustreert. Wanneer je gesprekspartner de binnenkant van zijn handen aan je laat zien, wijst dit op een open en assertieve houding. In elkaar gevouwen handen betekenen precies het tegenovergestelde: je gesprekspartner is dan op de passief-agressieve tour. En je kent vast wel het handgebaar van de Duitse bondskanselier Angela Merkel, deze houding is een teken van zelfvertrouwen en zelfverzekerdheid. Ook handig om zelf te gebruiken dus!

Let ook op het totaalplaatje

Lichaamstaal lees je op verschillende manieren, door naar verschillende lichaamsaspecten te kijken. Maar let ook op het totaalplaatje. Zitten je congresdeelnemers onderuit gezakt in hun stoel? Grote kans dat ze niet echt geïnteresseerd zijn of dat ze onvoldoende geprikkeld worden. Maar ook in een gesprek kun je duidelijk zien hoe de ander zich voelt. Wanneer hij zijn schouders laat hangen, duidt dit vaak op onzekerheid. Probeer je gesprekspartner op zijn gemak te stellen door zelf ook een open houding aan te nemen. Dit doe je door stevig met beide benen op de grond te staan en je armen niet over elkaar te houden.

Lichaamstaal zegt niet alles

Waarschijnlijk wist je al wel een paar van bovenstaande punten. Ga er nu ook mee aan de slag in de praktijk. Onthoud wel dat lichaamstaal niet alles zegt. Die overige 7% bestaat nog steeds uit verbale communicatie en soms helpt het om de ander gewoon te vragen hoe hij ergens over denkt. Dit kan een hoop gedoe spelen! Open en eerlijk zijn lijkt soms moeilijk, maar je bouwt wel een vertrouwensband op met je gesprekspartner. Hierdoor wordt jij weer een betere MICE agent en kun je je energie steken in de zoektocht naar bijvoorbeeld de perfecte locatie. Waar leg jij de focus op in het contact met anderen? Ik ben benieuwd naar je ervaringen!