IJs. Pizza. Tiramisu. Frietjes. Pannenkoeken. Churro’s. Roep één van deze woorden en je hebt de volle aandacht van je kinderen. En dat terwijl jij ze liever volstopt met fruit, salades en gestoomde broccoli. Waarom is lekker eten toch zo ongezond? En waarom zijn vet, zout en suiker zo onlosmakelijk verbonden met de zomervakantie? Over die vragen zouden we een heel boek kunnen schrijven. Doen we niet. In plaats daarvan geef ik je tips om zo gezond en lekker mogelijk te eten als je met je gezin op vakantie gaat. Zodat je volop van je vakantie geniet, maar nog wel in je vliegtuigstoel past op de terugweg.

Balans als toverwoord
Moeders staan voor een aantal uitdagingen als het om eten en vakantie gaat. In het vakantieland is het vaak te warm om groente en fruit buiten de koelkast te bewaren, op elke hoek zit een gelateria (geen saladebar) en de gezonde gerechten staan meestal niet op de voorkant van de menukaart. En wie bestelt er een portie groente voor een 5-jarige in een pizzeria? Het is een feit. Al zouden je kinderen thuis braaf aan de groente zitten; op vakantie is de verleiding van ongezond eten te groot. Ik raad je dan ook af om iedere dag hetzelfde gevecht aan te gaan. Maak afspraken, maar maak ook uitzonderingen. Op vakantie is ‘balans’ je toverwoord.

IJsjes-quotumEen ijsje hoort erbij. Waarschijnlijk herinner jij je ook nog wel hoe blij je kon worden van dat knapperige hoorntje met bolletjes in drie smaken. Maar in ijs zitten suiker, kleurstoffen en zelfs zout. Niet je favoriete ingrediënten als het om je kinderen gaat. De oplossing is simpel: hou het bij één ijsje per dag. Zo blijft een ijsje een traktatie en voorkom je die bekende sugar overload waar kleine mensen van gaan stuiteren. Laat je kinderen zelf kiezen wanneer ze de ijs-kaart inzetten. Is het 11 uur ’s ochtends en is het quotum al bereikt? Dan moeten ze toch echt even wachten tot morgen. Als je vakantiebestemming en portemonnee het toelaten, is frozen yoghurt een uitkomst. De betere yoghurt-salons werken uitsluitend met natuurlijke ingrediënten. Van zo’n bakje aardbeienyoghurt met stukjes ananas kan je er gerust eentje extra nemen. 

Less is more
Hoewel calorierijke snacks en maaltijden de terechte boosdoeners zijn van overgewicht, wordt de rol van de portiegrootte vaak vergeten. Vreemd, want een halve zak M&M’s richt toch echt minder schade aan dan een hele. Let daarom niet alleen op wat je kinderen binnenkrijgen, maar ook hoeveel. Zoals er vaak aan bierreclames wordt toegevoegd: geniet, maar drink met mate. Het ijsjes-quotum hierboven is een mooi voorbeeld. Met één ijsje per dag is niks mis, met vier of vijf wel. Net zoals een keer pizza eten prima is, maar geen dagelijks ritueel moet worden. Deze vorm van maat houden heeft een bijkomend voordeel. Wie kleinere porties neemt, kan namelijk veel meer gerechten uitproberen. Zo krijg je de kans om lokale specialiteiten te leren kennen en waarderen. En dat is dan weer goed voor de culinaire ontwikkeling van je kids. 

Snacks to go
Groente en fruit meenemen naar het strand is een slecht idee. Niet alleen maak je je kinderen er niet blij mee; in de hitte worden bananen bruin en appels melig. Geen aantrekkelijk idee, vooral als jullie net zin hadden in iets lekkers. Kies daarom voor snacks die tegen de warmte kunnen. Het liefst verpakt, zodat ze niet in aanraking komen met zand. Gezonde opties zijn nootjes, volkoren crackers, rijstwafels en ovengebakken chips. Ga je wat drinken in het strandcafé, kijk dan uit met suikerrijke drankjes. In frisdrank, (alcoholvrije) cocktails en fruitsapjes zitten aardig wat suikerklontjes verstopt. In Azië is het heel gewoon om verse fruitsappen te mengen met water. Dat maakt de drankjes niet alleen gezonder, maar ook frisser.

Energie om te spelen
Hoe goed je bedoelingen ook zijn, je kinderen hebben hele andere ideeën over hun gezondheid. Ga daarom voor de vakantie het gesprek al aan. Leg ze uit waarom gezond eten zo belangrijk is. Kinderen die alleen maar chocola en pizza eten en hun groente en fruit laten staan, hebben minder energie om te spelen. Bovendien zijn ze ook sneller ziek. Vertel dat je van plan bent om lekker te eten op vakantie, maar ook op te letten dat iedereen zijn vitaminen binnen krijgt. Ga je het ijsjes-quotum in de praktijk brengen? Waarschuw je kinderen dan van tevoren om teleurstellingen te voorkomen. Mijn laatste tip is misschien wel de belangrijkste: geef het goede voorbeeld. Je kinderen een ijsje ontzeggen maar zelf wel een kaasplankje nemen is niet eerlijk. Doe het samen, zondig met mate en geniet voluit van je vakantie!

Hoe ga jij om met eten tijdens je gezinsvakantie? Laat het weten in een reactie!