El Giro de Italia es la primera gran cita ciclista de la temporada y una de las competiciones deportivas más respetadas a nivel internacional. Repasamos su historia a través de curiosidades y polémicas.

Año tras año los amantes de la bicicleta están pendientes de que llegue el mes de mayo y con él el Giro de Italia, cursa que da el pistoletazo de salida a las tres grandes carreras ciclistas de la temporada. Tres semanas de ciclismo de alto nivel que ofrecen algunas de las etapas de montaña más duras del calendario. Los míticos ascensos a Aprica o Sestriere son dos de los puntos clave de cada Giro que se celebra, citas que los ciclistas tienen marcadas en rojo en sus agendas.

A lo largo de sus 98 ediciones, el Giro ha dejado momentos legendarios tanto dentro como fuera de las pistas. Desde sus turbulentos inicios hasta sus versión más femenina, pasando por la hegemonía italiana de principios del siglo XXI. Te contamos la historia del Giro de Italia a través de sus particularidades y secretos.

Te contamos todo sobre el Giro de Italia
Los orígenes.

Los comienzos de la carrera italiana fueron similares a los del Tour de Francia, pues surgió como iniciativa de un periódico italiano, la Gazzetta dello Sport. La rivalidad de esta publicación con El Corriere della Sera, su competencia directa, hizo que éstos se adelantaran en la organización y realizaran el primer Giro el 13 de mayo de 1909. La carrera inicialmente contaba con 8 etapas que en su totalidad sumaban 2.448 kilómetros de recorrido. Aunque al comienzo partieron 127 corredores, tan sólo 49 consiguieron llegar a la meta, siendo Luigi Ganna el primer vencedor de la historia del Giro de Italia.

Durante los primeros años que se celebró esta cursa los contratiempos no paraban de sucederse. En 1911 los ciclistas tuvieron que huir a través del campo perseguidos por una manada de toros; ese mismo año otra de las etapas la tuvieron que realizar a pie porque los corredores fueron acribillados a tomates durante todo el trayecto, mientras que en 1912 la etapa entre Pesara y Roma tuvo que ser suspendida por el desbordamiento de un río. Además de estos inconvenientes, durante los años 1915-1918 y 1941-1945 la carrera tuvo que ser suspendida por las dos guerras mundiales.

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El Giro más femenino.

En el año 1924 una mujer tomó parte de la carrera por primera y única vez en la historia. Alfonsina Strada, como se llamaba la corredora, fue una pionera porque en aquella época no estaba bien visto que las mujeres formaran parte de las competiciones deportivas. En la octava etapa Alfonsina fue descalificada, se cree que por las presiones que la organización estaba recibiendo al respecto. Sin embargo, se le permitió continuar la carrera sin competir y llegó a Milán recibida como una heroína.

Unas cuantas décadas más tarde, concretamente en 1988, se creó el Giro de Italia femenino que se ha convertido una de las cursas femeninas más prestigiosas de la actualidad junto a su hermana francesa, la Route de France. Alfonsina Strada no llegaría a ver el nacimiento de esta carrera femenina pero fue ella quién sentó las bases para que las mujeres pudieran formar parte de una competición ciclista.

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98 ediciones llenas de curiosidades.

106 años de historia y 98 carreras dan para mucho. El Giro de Italia ha dejado grandes hitos para la historia y muchas curiosidades. Una de las decisiones más polémicas de la organización fue cuando en el año 1930 decidieron pagar a Alfredo Binda, ganador de cuatro giros consecutivos, 22.500 liras para que no participase y así mantener el interés de la carrera. Tres años más tarde, el italiano volvería a participar y a llevarse el campeonato.

En la edición de 1931 el director de la cursa, Armando Cougnet, decidió hacer un guiño a los orígenes de la carrera y de ahí surgió el famoso maillot rosa que luce el líder y vencedor de la competición. El color rosa viene de las páginas del diario Gazzetta dello Sport, cuyas hojas son de ese tono. El primer ciclista en lucir dicho maillot fue Learco Guerra y desde entonces nombres tan prestigiosos como Marco Pantani, Bernard Hinault o Eddie Merckx lo han vestido.

Entre esta lista de nombres ilustres figuran dos españoles: Miguel Indurain que ganó el Giro de manera consecutiva en los años 1992 y 1993, y Alberto Contador que lo consiguió en 2008 y nuevamente este año en la edición de 2015. A lo largo de toda la historia del giro los ciclistas italianos son los que más carreras han ganado, un total de 68, seguidos por los belgas (7) y los franceses (6).

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Para continuar con la estela de decisiones controvertidas la organización del Giro de Italia ha confirmado que la edición de 2016 saldrá desde Holanda, concretamente desde la provincia de Gelderland. No es la primera vez que la competición inicia su andadura desde tierras extranjeras, pero no por ello deja de ser de poco agrado para los aficionados italianos. Aún así, seguro que el futuro de la prueba seguirá dejando momentos épicos para la historia del ciclismo y para los apasionados de este deporte.